El Pools Panel, los sabios que deciden los resultados de los partidos que no se juegan en Gran Bretaña

Una neblina gélida que envolvió a Gran Bretaña provocó –justo antes de la Navidad de 1963- que dieciocho partidos fueran aplazados y otros ochos suspendidos en el descanso. La cosa no mejoraría durante los dos meses siguientes, llegándose a registrar temperaturas de veinte bajo cero y hasta cotas de quince pies de nieve. Así estuvieron en las Islas hasta aproximadamente el once de marzo.

Ya por aquel entonces las casas de apuestas movían muchas libras en la cuna del fútbol y decidieron actuar con urgencia. La liverpuliana Littlewoods –fundada en 1923- junto con las otras dos más importantes: Vernons y Zetters decidieron crear lo que se conoció como el Pools Panel. El Pools Panel era un grupo de seis hombres expertos en fútbol. Los primeros fueron los ex internacionales ingleses Tom Finney y Tommy Lawton, los ex internacionales escoceses Ted Drake y George Young así como el ex árbitro Arthur Ellis y el Barón y ex político –no olvidemos que estamos en el Reino Unido- John Theodore Cuthbert Moore-Brabazon (por cierto, este caballero era tan particular que ató un cochinillo al ala de un avión para llevar a la práctica aquella frase hecha de los cerdos volando. Un figura).

Su misión: pronosticar ex post facto aquellos partidos que no habían podido disputarse. Es decir, decidir la suerte de miles de personas. Siendo más claros: rellenar correctamente las quinielas que otros ya habían completado.

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Los tres sabios del Pools Panel: Gordon Banks, Roger Hunt, y Tony Green  (Leicester Mercury)

Los seis se reunieron por vez primera en el hotel Connaught Rooms del Covent Garden londinense y tras sus deliberaciones –a puerta cerrada- anunciaron los resultados en la BBC. De sus primeras 38 “predicciones” las únicas que generaron polémica fueron la victoria del Leeds ante el Stoke y la del Peterborough ante el Derby.

Lo mejor no es que esto pasara… es que sigue existiendo. Cada sábado aún tres personas se reúnen para decidir el resultado de los partidos que se suspenden o posponen y así el sistema de las apuestas no se desmorone. Actualmente los expertos son los campeones del Mundo Roger Hunt y Gordon Banks así como el también internacional escocés Tony Green. Los tres llevan más de treinta años en el Pools Panel.

En una revista británica llamada When Saturday comes, el periodista Al Needham escribió en referencia al Pools Panel: “cuando debato con alguien sobre la innata superioridad del fútbol británico sobre cualquier otra entidad deportiva del mundo, siempre guardo un argumento en la manga: el hecho de que tenemos un Pools Panel. Da la impresión a los extranjeros de que nuestro juego es tan importante que cuando los partidos no pueden ser jugados, tenemos un pelotón de expertos que deciden los resultados para nosotros”.

¿Se imaginan algo así en la Liga España? Algo así, claro, ajeno a la corrupción, a la prevaricación y al tráfico de influencias peloteras. Sinceramente, yo no.

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